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Camino de Invierno

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Etapa

1

Tramos

Ponferrada - Puente de Domingo Flórez

35.0 Km

1. Ponferrada - Toral de Merayo - 5.5 Km

Salimos del albergue de Ponferrada y a unos 100 metros, encontramos una rotonda con un “cruceiro”, donde aparece la figura tallada de Santiago Peregrino. Se cogerá la calle de la izquierda, que muestra un mojón con la señalización de Camino de Invierno, para cruzar el puente sobre el río Boeza, del siglo XVIII, aunque algunos apuntan a un origen romano. Entramos en el barrio de lo que fue el burgo Boeza y seguimos por la margen izquierda del río que, a escasos metros, mezclará sus aguas con las del río Sil.

En un suave ascenso, bordeando el monte Pajariel, podemos contemplar, la ciudad ponferradina, a nuestra derecha, mientras que al frente, se ofrece un amplio bosque de chopos, entre los que se pierden las aguas del río Sil.

Pasamos por un trecho encajonado del camino, conocido por el “Calellón” y llegamos a Toral de Merayo, en cuyos fértiles campos florecen numerosos árboles frutales, como los nogales, almendros y cerezos.

Tras cruzar su hermoso puente medieval sobre el río Valdueza (Oza), que separa de un lado Toral y del otro Merayo, llegamos a la plaza del Cristo, donde se levanta una ermita y antiguas construcciones con sus balconadas de madera

2. Toral de Merayo - Priaranza del Bierzo - 5.0 Km

Entre viñedos y plantíos de cerezos el camino avanza, hacia Priaranza, pasando por Villalibre, de la Jurisdición, con su iglesia parroquial dedicada a San Juan Bautista y la ermita de la Vera Cruz, del siglo XVII, que se yergue en el mismo centro del pueblo.

Salimos del lugar girando a la izquierda, para encontrarnos con la carretera N- 536. Apenas unos metros, se deja ésta, para torcer a la derecha por camino que nos lleva al núcleo y cabeza del municipio de Priaranza. Se entra en el lugar por la calle del Corro hacia el centro del pueblo con la plaza de la Cruz, donde encontramos una fuente. A la izquierda sube una calle jalonada de casas balconadas y la iglesia parroquial, que asciende a la carretera N-536, donde se ubica la Casa Consistorial.

3. Priaranza del Bierzo - Santalla - 2.0 Km

Se sale de Priaranza por la calle Real, que también muestra las hermosas balconadas de madera, cruza la zona denominada la Reguera de Priaranza, para iniciar un pequeño ascenso, entre viñedos, que nos vuelve conducir a la carretera N-536. Una espectacular panorámica de todo el valle del Bierzo se nos ofrece desde este alto denominado Mirador de Santalla. Enfrente, las Barrancas que con sus extrañas formas y color rojizo son vestigios de la antigua explotación aurífera romana.

A unos 50 metros entramos en la población de Santalla por la calle Triana para llegar a la plaza del Portal, dejando a la izquierda la antigua casa escuela transformada en local social. Continuamos por la calle Real, enmarcada por las típicas casas con balconadas de madera, donde encontramos una fuente para poder refrescarnos.

4. Santalla - Villavieja - 3.0 Km

A escasos 2 kms llegamos a la ermita de Nuestra Señora del Carmen. En este lugar, denominado río Ferreiros, se presentan dos opciones para seguir el camino hacia Borrenes. Una, la más corta y habitual, era seguir de frente, subiendo y cruzando por una escombrera, que antaño no existía, hacia el alto de Ferreiros.

La otra alternativa, se ha hecho por lo espectacular de su recorrido. A pesar del largo y duro ascenso, las bellas vistas merecen este sacrificio. Es el llamado camino del Retorno, con sus caleros, que ofrece una desconocida e impresionante perspectiva del castillo de Cornatel, encaramado en el inaccesible peñasco, que desciende perpendicularmente al arroyo. Un auténtico vigía del camino.

Se llega a Villavieja, con su iglesia de Santiago, que alberga dos tallas de Santiago, una de Peregrino y otra como Matamoros. Un pequeño núcleo, donde se proyecta un albergue y donde merece la pena hacer un descanso para contemplar algunas viejas y rehabilitadas construcciones.

5. Villavieja - Borrenes - 5.5 Km

Salimos del lugar ascendiendo durante unos 500 metros la carretera que conduce hacia el Castillo de Cornatel. Se recomienda subir hasta el alto de esta fortaleza medieval, que ha sido rehabilitado hace un par de años. Las vistas que se contemplan del valle del Bierzo, desde su muralla almenada, que fue sede de los Templarios y del todopoderoso señor de Conde de Lemos, son impresionantes.

La ruta sigue la carretera en un continuo descenso hasta el lugar de Borrenes, pasando por el alto de Ferreiros, donde se junta con la anterior alternativa.

Seguimos descendiendo suavente, entrando en Borrenes por la calle Campela, Reguera de Lamela, la zona denominada Hospital de Arriba y Abajo, Reguera de Raego hasta la plaza, que tenía picota. Borrenes, un importante nudo de comunicación entre Castilla y Galicia, tenía posada, cárcel, posta para el correo oficial y hospital para pobres y peregrinos, denominado de Nuestra Sra. De la Consolación. Éste se documenta, al menos desde 1582.

6. Borrenes - Las Médulas - 6.5 Km

Se sale de Borrenes por la calle Coselinos, para coger por el Camino Real, denominación del camino entre los lugareños, hacia Las Médulas, si bien, su origen está en una calzada romana que servía de vía de comunicación para la gran explotación aurífera que había en Las Médulas. Se cruza el arroyo Isorga por una pasarela de madera, siguiendo la zona denominada Brea, se cruza la carretera N-536, ascendiendo por camino de tierra, para volverla a encontrar, ya entrando en el núcleo de Las Médulas. A la derecha encontramos el Aula Arqueológica, y ya en el centro del pueblo, una fuente y lavadero.

El lugar obliga a una detenida visita para contemplar los vestigios que los romanos dejaron en la monumental explotación que realizaron, para extraer el apreciado oro. Las cuevas horadas para conseguir el mineral y los pináculos de tierra rojiza, surgidos del desplome de la montaña, emergiendo entre los verdosos castaños, ofrecen una estampa inigualable. Con toda razón ha merecido el distintivo de Patrimonio de la Humanidad.

7. Las Médulas - Puente de Domingo Flórez - 7.5 Km

Desde la plaza, con fuente y lavadero, tenemos que desviarnos a la derecha, luego a la izquierda, nuevamente a la derecha y finalmente, llegando a una pequeña plaza con fuente y se coge a la izquierda enfilando el Camino Real, antigua calzada romana, que asciende suavemente, durante un pequeño tramo, al alto de Las Pedrices, desde donde se contempla una de las más hermosas panorámicas de las Médulas y muy poco conocida.

Desde este punto se inicia, durante unos 6 kms, un continuado descenso, pasando por el valle de Valdebría, hasta llegar al valle de Cabrera, donde se ubica Puente de Domingo Flórez, entre los ríos Cabrera y Sil. El camino forestal y con escasa vegetación, permite contemplar la grandiosidad y sobrecogedora belleza de la zona montañosa.

Entramos en la villa cruzando la carretera LE-164 para seguir por la calle Real hacia la Plaza y continuar hacia el puente sobre el río Cabrera, que antiguamente se cruzaba para seguir hacia Galicia por la margen izquierda, la calzada romana que conducía hacia el Barco de Valdeorras, donde enlazaba con la vía XVIII, que unía Braca Augusta con Asturica Augusta. El lugar de Puente de Domingo Flórez fue muy codiciado por los señores feudales, ante los beneficios que reportaban los derechos de portazgo, en este importante paso entre la tierra castellana y gallega.

Actualmente, para entrar en Galicia se ha tomado la decisión de señalizar y seguir, como mejor opción, la margen derecha del río Sil, por ser un camino apacible y sin el peligroso tráfico que ofrece la estrecha carretera N- 536 que comunica Orense con Ponferrada. Esta alternativa aparece documentada desde la antigüedad, como el mejor camino para seguir en invierno, por ser más soleada que la margen izquierda. Fue la ruta que eligió el Padre Sarmiento, a su regreso de Galicia.