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Fiebre de peregrinos en el Camino de Santiago

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16 julio 2017 / lavozdegalicia.es

Su número sigue batiendo récords y ya supera los 110.000, un 10 % más que hace un año.

El Camino de Santiago es el gran embajador del turismo internacional en Galicia, el que abre las puertas de la comunidad al mundo y permite a los peregrinos conocer una cultura y un paisaje únicos. La promoción de las rutas jacobeas por parte de la Xunta y el de boca en boca hacen el resto para que a estas alturas del año vaya camino de superar el techo histórico del pasado, que ya batió récord al recibir a 278.041 peregrinos, frente a los 272.412 del último año santo, el del 2010. En los seis primeros meses del 2017, más de 110.000 peregrinos han puesto un pie en la plaza del Obradoiro, lo que supone un incremento de un 10 % con respecto al mismo período del 2016. La llegada de peregrinos es tal que en las últimas semanas la Oficina do Peregrino de Santiago está sellando más de mil compostelas al día de media.

El carácter universal del Camino de Santiago queda patente por el gran porcentaje de extranjeros que lo realizan. Más del 64 % son de fuera de España. En esta particular torre de babel nómada hay más de 150 nacionalidades. Curiosamente, alemanes, italianos y estadounidenses son los que más afición tienen a realizar las rutas jacobeas, por delante incluso de países vecinos como Portugal y Francia. También, los peregrinos irlandeses, ingleses, brasileños y coreanos son de los más numerosos. Visitantes de los cinco continentes, desde Singapur a México, Sudáfrica, Japón o Australia se funden en un abrazo al Apóstol solo por el hecho de vivir la experiencia o también por el atractivo espiritual y religioso del viaje. Fue precisamente en el 2012 cuando el número de extranjeros superó al de nacionales. El crecimiento en el número de peregrinos es imparable. Desde el 2011, el número de personas que hacen el Camino ha pasado de 183.366 a 278.041 en el 2016, lo que supone una subida del 65 %. Unas cifras que contrastan con las del año santo de 1993, en la que el número de peregrinos fue de 99.436 y que supone un 35 % de los que se han recibido el año pasado. El Camino Francés sigue siendo el más transitado. Durante el año pasado lo recorrieron 176.180 peregrinos, un 63 % del total. Es decir, que más de la mitad de los caminantes eligen esta ruta, frente al resto. El segundo más concurrido es el Portugués, con un 19 % del total de peregrinos. La Xunta también ofrece distintas alternativas para los que no quieran realizar el tradicional camino, como el tren peregrino, que está operativo por tercer verano consecutivo y del que están previstas cuatro salidas durante el mes de agosto. Esta nueva modalidad permitirá a los viajeros atravesar diversas poblaciones del Camino Portugués y realizar a pie o en bicicleta los últimos tramos, además de obtener la compostela. Otra original alternativa es el bono Iacobus, que permite recorrer por etapas las distintas vías históricas que desde hace siglos conducen a Santiago, alojándose cada día en una casa de turismo rural diferente. Se ofrecen siete rutas distintas y el número de días varía en función de la elección.